Термин «Ручные машины» установлен ГОСТ 16436-70, хотя на практике гораздо чаще применяются термины «Механизированный инструмент», «малая механизация». Согласно этому ГОСТ, ручной машиной называется технологическая машина, снабжённая встроенным двигателем, при работе которой вес машины полностью или частично воспринимается руками оператора.