Хинкали, также как и пельмени, готовятся из теста с начинкой из мясного фарша, но, в отличие от пельменей, в фарш добавляется зелень кинзы, а при приготовлении теста не используются яйца, а только мука, соль и вода. Подают хинкали, обильно посыпав чёрным перцем. Едят хинкали, обычно, руками.
Хинкали не следует путать с дагестанским хинкалом, представляющим собой иной тип блюда. Слово хинкал - аварского происхождения.