Согласно исследованиям Святослава Логинова в начале XX-го века произошло смешение кулинарных терминов. Изначальные значения терминов:

пышка (рус. пыхать — обдавать жаром) —
вид кондитерского изделия из дрожжевого теста, обжаренного в масле и обычно обсыпанного сахарной пудрой. Под вопросом обязательность отверстия посередине согласно оригинальному определению пышки. Также устаревшее обозначение всех изделий из теста, обжаренных в масле.

пончик (польск. p?czek — круглый сладкий жареный пирожок) —
обжаренное в масле изделие из теста круглой формы, иногда с начинкой внутри.

В Московском регионе принято называть изделия с отверстием посередине пончиками, в отличие от ленинградского произношения «пышка».

Постоянное употребление пончиков вредно для здоровья из-за высокого содержания жиров.